Posts Tagged ‘Brussel’

Een bezoek aan België zonder uitgebreid gesnoept te hebben van de fantastische bieren die hier worden gebrouwen? Het kan natuurlijk maar feitelijk mag je bij thuiskomst dan niet verklaren echt in België te zijn geweest! Alleen, hoe je weg te vinden in het onvoorstelbare aanbod en hoe te voorkomen dat telkens dat al enigszins bekende Duveltje wordt besteld. Daarom, onderstaand een opsomming van biergerelateerde activiteiten in Brussel en een zeer ambitieuze poging de beste Belgische bieren te benoemen. Eerlijk gezegd, bij dit laatste speelt mijn persoonlijke voorkeur een belangrijke rol.

Een bezoek aan het Museum van de Belgische Brouwers is een eenvoudige eerste stap in de wondere wereld van het Belgische bier. Dit museum is namelijk gelegen aan de Grote Markt van Brussel. En omdat de Grote Markt van Brussel toch wel tot de mooiste pleinen van Europa mag worden gerekend zal iedere toerist deze vroeger of later gaan aanschouwen.

Eens per jaar, in het vroege najaar, vindt het Bierweekend plaats. Kleine, middelgrote en grote Belgische brouwerijen stellen er hun meest uitgelezen bieren voor. De toegang is gratis en de prijzen van het bier democratisch. Iedere overtuigde (en minder overtuigde) bierliefhebber kan hier iets nieuws proeven of gezellig een praatje maken met de maker van het favoriete biertje. Mocht het Belgische weer tijdens dit weekend enigszins meewerken dan is de kans niet onaanzienlijk dat u de vele terrassen op de Grote Markt niet zult verlaten.

Het Schaarbeeks Biermuseum heeft een verzameling van 1000 bierflessen, 800 bierglazen, oude reclameborden en –affiches. Als klap op de vuurpijl is bij de entreeprijs (slechts 3 euro) een glas ‘la schaerbeekoise’ inbegrepen. Een abdijbier dat uitsluitend voor dit museum wordt gebrouwen. (Adres: Louis Bertrandlaan 33-35, Brussel.)

In het Brussels Museum van de Geuze (Cantillon) lijkt de tijd te hebben stilgestaan. Fruitbieren als kriek en geuze worden hier nog steeds op eenzelfde wijze gebrouwen als destijds in 1900 toen deze brouwerij haar deuren opende. Het onthaal is bijkans familiaal en de brouwersactiviteiten in volle gang. En de praatgrage opperbrouwer vertelt en informeert maar wat graag over de speciale bieren die hier worden gebrouwen. Vanzelfsprekend, proeven van de bieren is inbegrepen bij de prijs zodat u uiteindelijk zelf kunt oordelen over de smaak van de kriek en de geuze. (Adres: Gheudestraat 56, Brussel.)

Cafés

Omdat de musea slechts beperkt geopend zijn, in de avonden al helemaal geen mogelijkheid kennen een biertje te degusteren en bovenal een zeer beperkte variatie in aanbod kennen onderstaand enkele topcafés in Brussel als het gaat om diversiteit en keuze.

Delirium Café (Rue de la Fidélité). De menukaart alhier is dikker dan de bijbel. Logisch ook want hier worden meer dan 2000 Belgische en internationale bieren geschonken! Op een fikse steenworp afstand van de Grote Markt en onder het toeziend oog van Janneken Pis, de vrouwelijke variant van Manneken, is dit het biercafé van Brussel. Vooral voor een jeugdig publiek overigens.

A la Mort Subite (Warmoesberg 7). Reeds sinds 1910 een café-restaurant en daardoor een echt Brussels instituut met een typisch, goed bewaard interieur dat volledig de sfeer oproept van het Belle Epoque. De kriek, de geuze, de lambik en de faro zijn van eigen makelij en kennen een hele schare liefhebbers die met grote regelmaat van dit vocht komen drinken. Er kan een pak volk naar binnen maar geregeld is het toch zoeken naar een plaats. Slechts enkele kelners, van wie sommigen even oud lijken te zijn als het café, werken op zeldzaam efficiënte wijze alle bestellingen af zodat de wachttijd, zeker voor Brusselse begrippen, bepaald beperkt is.

Biercircus (metro Madou). Naast de concertzaal van het Koninklijk Circus ligt een ander circus: Het Biercircus. Ongeveer tweehonderd verschillende Belgische bieren sieren de kaart, waaronder zes trappisten, bio-bieren en, uiteraard, de lambiek, geuze en kriek. Uniek in Brussel is de Chimay van de tap.

En dan zijn er natuurlijk honderden cafés op en rond de Grote Markt. En allemaal schenken ze talrijke soorten bier. Wees gewoon wat avontuurlijk en laat die Jupiler, Stella Artois, Leffe of Duvel eens links liggen.

Bierwinkels

Wie kleine brouwerijen en onbekende bieren wil laten kennen kan bij Délices & Caprices (Beenhouwersstraat 68)een bierdegustatie boeken. In kleine glaasjes worden verschillende, onbekende bieren aangeboden. Tegelijkertijd vertelt de eigenaar (een Zwitser overigens) over de brouwerijen, de geschiedenis, de glazen en de mensen die er werken. Tijdens de degustatie worden ook kazen en patés aangeboden. Alle bieren zijn, uiteraard, ook te koop. Vaak nogal prijzig maar altijd bijzonder.

In De Biertempel (Grasmarkt 55b) werden oorspronkelijk ongeveer 200 biersoorten verkocht maar inmiddels is het aanbod uitgegroeid tot meer dan 600 verschillende soorten. Vele daarvan zijn zeldzaam, vreemd, bijzonder en apart. De bieren worden in vele soorten en maten aangeboden, vooral afhankelijk van de vorm van de fles. Tevens is voor bijna alle biersoorten ook een gepast glas voorhanden.

En dan, heel subjectief, de beste bieren…

Westvleteren. In 2007 gekozen tot beste bier van de wereld en daarom met stip op 1. Helaas, zo goed als onmogelijk te vinden in Brussel. Voor de echte liefhebber, zie de website: http://www.sintsixtus.be. Hier is ook meteen het antwoord op de vraag te vinden waarom dit bier zo moeilijk te verkrijgen is in Brussel.

Rochefort 10. Euforisch genot. Vooral aan het einde van een lange wandeldag, terwijl de honger knaagt. Maar wees voorzichtig, meer dan 1 kan de euforie doen omslaan in algehele ellende.

Westmalle Triple. Tamelijk standaard wellicht maar de smaak is en blijft fantastisch.

Kwak. Een Kwak drinken uit een origineel Kwakglas is al zo apart dat het de keus rechtvaardigt. En met de aangename smaak als bonus een prima keuze.

Kriek Lindemans. Zeer vrouwvriendelijke smaak. Dankzij dit bier is het ook mogelijk uren op terrassen en in cafés rond te hangen met de vrouwelijke wederhelft.

 

Het klimaat van Brussel? Vochtig, nat, waterig zonnetje, afwisselend warm en koud. Een middag of een zomeravond op een Brussels terras is en blijft een grillig avontuur. En ook het jaar 2012 is hierop bepaald geen uitzondering. Wederom lijken de weergoden niet op de hand te zijn van de uitbaters van de Brusselse terrassen. Regenen doet het misschien niet meteen veel meer, maar het regent toch vooral op momenten dat de zon zou moeten schijnen. Dus is het hopen op een zonnestraal. Is het zoeken naar een overdekt terras. En is het vooral een kwestie van de regen negeren en doen alsof. Maar wie weet, misschien slaat het weer binnenkort definitief om? Daarom, wellicht tegen beter weten in, mijn persoonlijke topterrassen van Brussel.

Brasserie Plattesteen (op de hoek van Rue Marché au Charbon en Plattesteen en daarmee op steenworpafstand van de Grote Markt) biedt alles wat een terrasliefhebber zich wenst. Geen hoge gebouwen rondom zodat de eventuele zon haar aanbidders altijd kan voeden met haar energie. Daarnaast behoren de vele passanten en de clientèle van de bars rondom, zonder twijfel, tot de meest excentrieke exemplaren in Brussel. Bovendien, de keuken biedt degelijk Belgisch voedsel en de Belgische biertjes zijn talrijk en zeer betaalbaar.

De markt op woensdag op het Kasteleinsplein is een prachtig excuus voor een aansluitend openluchtdiner of een borrel op één van de terrassen. Wandel door de Louizalaan, de chiquere winkelstraat van Brussel, en sla na verloop van tijd rechtsaf. Alras ontwaart u de drukte van de markt en vullen heerlijke geuren uw neus. Duidelijker indicatoren voor de woensdagmarkt op het Kasteleinsplein zijn er niet. Het is een walhalla voor de liefhebber van ietwat exclusief voedsel (inclusief de echte zoute haringen, een zeldzaamheid in Brussel). En dus komen ze massaal, de Bourgondische Belgen, naar deze markt. Schuifel in alle rust langs de kraampjes, probeer de ter plaatse klaargemaakte heerlijkheden en combineer deze met een glas wijn. Treur vooral niet als er geen zitplaats is, maar geniet eenvoudigweg staand van dit alles. U zult zien, er zijn velen die hetzelfde doen. Vooral in de zomer is het hier dolle pret en komen groepen collega’s en vrienden als vliegen op deze stroop af. Het moet wel heel raar lopen wilt u niet het afbreken van de kraampjes van nabij aanschouwen, de avond zien vallen en nogmaals de gang naar de tap maken voor nog meer biertjes.

Terug in het centrum mijdt u natuurlijk nog steeds de veel te dure terrassen op de Grote Markt. In plaats daarvan vindt u een prima plek op het Sint Goriksplein (place Saint-Géry). Ooit, lang geleden, werd hier een kippenmarkt gehouden. Maar de kippen zijn al decennialang vervangen door hordes Brusselaars die, op zomerse dagen, inderdaad als kippen in een legbatterij opeen zitten op de vele terrassen. In de markthallen alhier vindt u exposities over hoe het leven in vroeger tijden in deze contreien was. En mocht u eens willen stappen in Brussel, begin dan vooral op dit plein. Vanaf hier is het nooit verder dan vijftig meter naar een restaurant, bar, café, discotheek of club.

Het Luxemburgplein (metro Troon) is vooral op donderdagavond een gewilde plek voor de Europese ambtenaren om de niet al te zuur verdiende euro’s om te zetten in biertjes en wijntjes. Het schijnt dat hier heel wat wetten, richtlijnen en afspraken zijn bekokstoofd of juist afgeserveerd. En daarnaast is het één van de grootste outdoor dating places in Brussel.

Flageyplein (halverwege Louizalaan linksaf), jarenlang een bouwput omdat de plannen hier een ondergrondse parkeergarage te bouwen voortdurend gefrustreerd werden door tegenwerkende natuurkrachten. Maar uiteindelijk is de natuur natuurlijk kansloos en wint de mens. En dus zijn de draaiende betonmolens, kranen en zandauto’s verdwenen en vervangen door bankjes, boompjes, een enorme stenenzee, één van de beste frietkotten van Brussel en terrassen. Met afstand het beroemdste is Café Belga, een begrip in Brussel en wijde omgeving. Op zich eigenlijk een huis, tuin en keuken café maar door de aanloop van zovelen is er altijd wel iets te zien en te beleven.

Ten slotte een niet onbelangrijke tip. Drink nooit hetzelfde biertje in Belgie. Daarvoor zijn er te veel verschillende!